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Peligro, señal de advertencia: contiene fibras de amianto

Abogados de agravios masivos

Abogados especializados en agravios masivos por exposición a mesotelioma y asbesto

El asbesto ha sido popular durante mucho tiempo por sus propiedades resistentes al calor y al fuego. El primer uso conocido del asbesto se remonta a hace unos 4,500 años en Finlandia, donde se utilizó para fortalecer ollas y utensilios de cocina. El uso generalizado del asbesto en la industria comenzó en la década de 1850. La extracción de asbesto se inició en 1858 por Johns Company y en 1874 se abrió la primera mina comercial en Quebec, Canadá.

Durante el resto del 19th siglo y hasta principios del 20th siglo, el uso de asbesto aumentó rápidamente. La extracción de asbesto se extendió por todo el mundo con Rusia a partir de la década de 1880 y Sudáfrica en 1893.

Riesgo de amianto reconocido

Los riesgos para la salud que plantea la exposición al asbesto se identificaron por primera vez en 1899. La primera muerte relacionada con el asbesto se registró en 1906 cuando una trabajadora de una fábrica de asbesto, Nellie Kershaw, murió en 1924, lo que provocó una investigación formal. El patólogo, el testimonio del patólogo William Edmund Cooke informó de una cicatrización antigua "similar a la de un episodio anterior de tuberculosis junto con fibrosis a gran escala". También hubo presencia de “partículas de materia mineral”. Comparó estas partículas con muestras de polvo de asbesto y concluyó que las partículas encontradas en los pulmones en realidad se originaron a partir del asbesto y, sin duda, fueron la causa principal de la fibrosis pulmonar que causó la muerte.   

Como resultado de estos hallazgos, el Parlamento solicitó una investigación por parte del Dr. ERA Merewether y CW Price. Su informe, presentado al Parlamento en 1930, vinculaba de forma irrefutable la asbestosis con la inhalación de polvo de amianto. El informe siguió a un examen clínico de cientos de trabajadores de la industria del asbesto y concluyó que:

  • El 66% de los trabajadores empleados durante 20 años o más sufría de asbestosis.
  • Era una enfermedad de latencia; los síntomas no comenzaron a manifestarse hasta muchos años después de la exposición al asbesto.
  • El polvo que desprenden los productos acabados de amianto debía controlarse y reducirse en la mayor medida posible.

Regulaciones introducidas

Los hallazgos del Dr. Merewether llevaron a la introducción de regulaciones en las fábricas de asbesto británicas destinadas a proteger a los trabajadores. Sin embargo, las reglamentaciones no se ampliaron a las industrias transformadoras que utilizaban productos de amianto.

Durante la década de 1940 se estableció por primera vez el vínculo entre el asbesto y el mesotelioma. A pesar del cuerpo cada vez mayor de evidencia médica que relaciona el asbesto con la asbestosis y el mesotelioma, la producción y el uso continuaron sin cesar.

Documentos que datan de las décadas de 1930 y 1940 indican que había conciencia en la industria de los peligros de la exposición al asbesto y su asociación con la asbestosis y el cáncer de pulmón. Esto, sin embargo, se mantuvo en secreto. Fue solo durante la década de 1960 que el alcance de las enfermedades relacionadas con el asbesto se hizo evidente en los EE. UU. Esta evidencia fue respaldada por los hallazgos de varios otros estudios realizados durante la década de 1960 y, a fines de la década, la marea comenzó a cambiar.

Los casos de compensación cobran impulso

1967 vio triunfar la primera demanda por lesiones personales en el Reino Unido. El caso fue a apelación y en 1971 la corte de apelaciones confirmó el veredicto. En 1969, el Reino Unido modificó y endureció significativamente sus regulaciones sobre el asbesto. Estados Unidos finalmente comenzó a implementar la legislación en 1970.

Durante los años siguientes, se introdujeron más y más regulaciones y más y más juicios por mesotelioma tuvieron éxito. Muchos países eliminaron gradualmente el uso de asbesto y más de 50 países han prohibido el uso de asbesto por completo. Sin embargo, el asbesto todavía se usa ampliamente en muchos países. Solo Rusia produjo más de un millón de toneladas de amianto en 2016.

Desde el primer reclamo exitoso en 1969 y la apelación fallida en 1971, se presentaron muchas más demandas en los EE. UU. Un cambio en la ley de 1986 en el estado de Nueva York extendió el estatuto de limitaciones a tres años. Esto resultó en un aumento dramático en el número de casos presentados. Tal fue el alcance de las enfermedades relacionadas con el asbesto que, hasta el día de hoy, casi no pasa un solo día sin que se impugne un reclamo de compensación en algún lugar de los EE. UU.

A fines de la década de 1980 y principios de la de 1990 se produjeron las primeras demandas por daños masivos. Levy Konigsberg LLP fue una de las primeras firmas de abogados en aceptar casos de asbesto en la década de 1970. Más tarde, en la década de 1980 y hasta la década de 1990, jugaron un papel pionero en los ensayos combinados a gran escala que incluyeron Brooklyn Naval Yard y Con Edison Powerhouse.

Opciones para las víctimas

Hay varias formas diferentes en que una víctima puede iniciar un reclamo. Históricamente, el enfoque más común es que una persona demande a un demandante de forma individual. Cuando hay múltiples víctimas, a veces cientos o incluso miles, este enfoque es extremadamente engorroso. Cada reclamo individual requiere que todas las partes estén presentes, con el complemento completo de testigos, expertos y jurados.

Aunque no es una invención moderna, el litigio consolidado es ahora un enfoque bastante común en muchos países cuando el mismo acusado ha agraviado a varias víctimas de la misma manera. Se cree que los litigios grupales fueron casi la norma en la Inglaterra medieval desde alrededor del año 1200 d. C. en adelante.

Varios cambios en la aplicación de las leyes y la introducción del concepto de sociedad anónima entre los 15th XII y XVIIIth siglos acabaron efectivamente con los litigios colectivos en Inglaterra. En los EE. UU., el concepto de demandas colectivas fue establecido a principios del siglo XIX por el juez asociado de la Corte Suprema Joseph Story.

Nuevamente, como es la norma, se realizaron varios cambios a lo largo del tiempo, que culminaron en una revisión importante de las Reglas Federales de Procedimiento Civil en 1966. De estos cambios surgió el litigio de acción de clase tal como se practica hoy.

¿Acción colectiva o agravio?

Los litigios grupales se pueden pelear como una acción colectiva o como un agravio masivo. La diferencia clave es que en un agravio, cada demandante tiene que presentar los hechos que son pertinentes a su demanda. En las demandas por asbesto, por lo tanto, cada demandante debe mostrar dónde, cuándo y cómo estuvo expuesto al asbesto y también debe mostrar un vínculo directo entre la exposición al asbesto y su diagnóstico. En las acciones de clase, todos los demandantes están representados bajo un solo conjunto de hechos.

En pocas palabras, una demanda colectiva es una sola demanda que se juzga en nombre de varios demandantes. El reclamo de cada demandante es más o menos idéntico o al menos muy similar. La compensación generalmente se divide por igual entre todos los demandantes o demandantes.

Con agravios masivos, por otro lado, todos los demandantes presentan sus demandas individualmente. Los casos individuales se impugnan juntos porque son suficientemente similares. Sin embargo, la compensación se determinará en función del alcance de las lesiones o los daños demostrables de cada demandante.   

Aunque una gran cantidad de víctimas han presentado reclamos a través de un agravio masivo o una demanda colectiva, aquí no hay una panacea. El litigio grupal puede ser mucho más eficiente y puede resultar en una compensación más alta que una demanda individual, pero esto no es necesariamente así.

Hay una serie de detalles importantes a considerar al contemplar una demanda por mesotelioma. En primer lugar, y lo más importante, existe un estatuto de limitaciones específico para las reclamaciones relacionadas con el asbesto. Este estatuto varía según el estado y también según el tipo de reclamo. Por lo general, el estatuto varía entre uno y cuatro años. La línea de tiempo comienza a partir de la fecha en que se realiza el diagnóstico o la muerte de la víctima.

Se pueden presentar reclamaciones para cubrir todos los gastos médicos reales incurridos como resultado directo de la enfermedad, los gastos de viaje relacionados y la pérdida de ingresos futuros. En el caso de reclamos por muerte por negligencia, los gastos funerarios también son elegibles.

Todos los reclamos deben estar respaldados por un diagnóstico y prueba de exposición al asbesto. Vale la pena señalar que no existe un estatuto de limitaciones sobre la exposición, ya que los síntomas pueden manifestarse después de hasta 50 años.

En muchos casos, los demandados han establecido fondos fiduciarios. Estos fondos están destinados a cubrir futuras reclamaciones. Las víctimas pueden ser elegibles para reclamar una compensación incluso si no fueron parte del litigio original.   

Cualquier persona que haya sido diagnosticada con mesotelioma o que crea que puede ser elegible para un reclamo debe consultar a un abogado especialista en asbesto para determinar las opciones más adecuadas. Comuníquese con el bufete de abogados de lesiones personales para una evaluación gratuita de su caso: 954-951-0000.

OFICINA PRIMARIA
La firma de lesiones

XNUMX bulevar comercial del este. 
Pie. Lauderdale, FL 33334

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